| Martes, 7 de Mayo de 2013

Halladas vivas tres chicas secuestradas en EEUU hace diez años

Su captor, un conductor de autobús, las encerró en su casa

Una de ellas tuvo un hijo durante el cautiverio

Se escaparon gracias a un vecino y a la labor policial

Amanda Berry y Georgina Lynn Dejesus / EP
Amanda Berry y Georgina Lynn Dejesus / EP

ZoomNews / Agencias

Tres jóvenes que desaparecieron en casos separados entre 2002 y 2004 han sido halladas con vida y en aparente buen estado de salud en una vivienda de un barrio residencial de Cleveland (Ohio), muy cerca de donde fueron vistas por última vez. La policía ha informado en un comunicado del arresto de tres hombres de unos 50 años, en relación con el caso, uno de ellos, al parecer, el dueño de la casa donde las chicas habían sido retenidas.

Las chicas son Amanda Marie Berry, desaparecida en abril de 2003 un día antes de cumplir los 17 años; Georgina Lynn Dejesus, que tenía 14 años cuando fue raptada en abril de 2004 y Michelle Knight, desaparecida en 2002 con 21 años. Según las primeras informaciones, las mujeres fueron halladas tras una llamada a la policía en la que una, asegurando ser Berry, se identificaba, asegurando haber estado "desaparecida durante 10 años" y pedía ayuda.

Las mujeres han sido trasladadas a un centro médico local y tanto la policía local como el FBI planean interrogarlas cuando les den el alta, según indicó el diario local The Plain Dealer de Cleveland.

Las autoridades arrestaron en un McDonald's cercano al propietario de la casa, identificado como Ariel Castro, un hombre hispano de 52 años y que residía en la vivienda desde 1992. Al parecer, Castro huyó de la vivienda después de que un vecino de la calle, Charles Ramsey, escuchara a Berry gritando "ayúdenme". El vecino rompió parte de una puerta, permitiendo que Berry saliera, según relató al diario el propio Ramsey. Fue entonces cuando la joven llamó a la policía, según los primeros informes.

Ramsey asegura que conocía a Castro, le veía todos los días y nunca habría imaginado que pudiera retener a las jóvenes en su casa. Otro vecino, Victor Pratts, coincidió en que nunca pensaron "que ese hombre pudiera hacer daño a nadie". "Era un conductor de autobús", señaló.

Búsquedas infructuosas

Berry, la primera de las mujeres, desapareció en abril de 2003, un día antes de su 17 cumpleaños, y las autoridades habían emprendido sin éxito varias búsquedas de su cadáver. Según la cadena CNN, podría haber dado a luz a una niña que hoy tendría 3 años durante su reclusión.

Su prima, Tasheena Mitchell, se mostró incrédula al conocer la noticia, ya que, como recordó, ha recibido varias falsas alertas al respecto en los últimos años. "Era mi mejor amiga", dijo al diario de Cleveland. DeJesus, de 23 años, tenía 14 cuando desapareció en 2004, cuando caminaba desde la escuela hasta su vivienda, en el mismo barrio donde fue hallada. Por último, Knight tenía 21 años cuando desapareció en 2002, algo que algunos familiares atribuyeron a un enfado porque había perdido la custodia de su hijo.

Gerald Maloney, un portavoz del hospital donde han sido trasladadas, confirmó a periodistas el lunes por la noche que "se encuentran bien" y los doctores están "evaluando sus necesidades médicas", sin dar más detalles. Se espera que la policía ofrezca este martes una conferencia de prensa sobre el asunto. El alcalde de Cleveland, Franck Johnson, indicó en un comunicado que aún hay "muchas preguntas por responder" sobre el caso y deberá investigarse a fondo.

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